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Words of an (Ink)migrant

 

(English version)

How long does it take for an immigrant to feel that the ground is finally firm under his feet? It could take 13 years. And how does an immigrant learn that the ground is firm under his feet? It may be that after 13 years he returns to artistic creation. Chris Yong-García, graphic designer and editor of Latin-Lover magazine, was born in Lima, Peru, in 1972, and painting was part of his daily life during his youth. Until in 1999 he came to New York, a city that met some of the needs, whether vague or concrete, that make one become an immigrant. And among all the things, the affections, the colors, and the smells that he left behind was painting.

The series of ink drawings on paper presented in Words of an (Ink)migrant was made during the year 2012, which marked Yong-García's 13th anniversary living in New York City—and his 40th as a citizen of this world. They represent the very personal moment in which he returned to art. Nevertheless, he did not return to painting: "Chris, you can no longer paint like you used to, because you are not the same", one of his professors accurately said to him. Instead, he turned to drawing, to ink, to scrawling signs, to scribbling words; or as Peruvian poet J. E. Eielson wrote, to pursuing the world "at the bottom of an inkwell / to the end of writing". However, it is not the end for Yong-García, but rather the beginning of establishing his identity as an immigrant.

The Peruvian and Chinese heritage of the artist—heritage from ancestors who in turn migrated to and within Peru—is also present in these graphic works. Works that now constitute the first piece of a much larger idea: Reimagining Immigration and Immigrants. The exhibition Words of an (Ink)migrant indeed marks the beginning of this ambitious artistic endeavor, which will develop over the next two years. Reimagining Immigration and Immigrants aims to bring together artists, designers, communicators, academics, and other experts from New York City to reshape the way that migrants are perceived while promoting empathy and unity. In the current environment of polarization, where the image of the immigrant is being demonized for political purposes, Chris Yong-García's project has an urgent relevance.

José Chueca

 

(Versión en Español)

¿Cuánto tiempo le toma a un inmigrante sentir que el suelo –finalmente– está firme bajo sus pies? Puede tomarle 13 años. ¿Y cómo se entera un inmigrante que el suelo está firme bajo sus pies? Puede suceder que después de 13 años vuelva a la creación artística. Chris Yong-García, diseñador gráfico y editor de la revista Latin-Lover, nació en Lima, Perú, en 1972 y durante su juventud la pintura fue parte de su vida cotidiana. Hasta que en 1999 vino a Nueva York, ciudad que satisfizo alguna de esas necesidades difusas o concretas que lo convierten a uno en inmigrante. Y entre todas las cosas, los afectos, los colores y los olores que dejó atrás estuvo la pintura.

La serie de dibujos en tinta sobre papel que se presentan en Words of an (Ink)migrant fueron hechos durante el año 2012, cuando Yong-García cumplió 13 años viviendo en la ciudad de Nueva York –y 40 años viviendo en este mundo–. Representan el momento de intimidad en que él volvió al arte. Sin embargo, no retomó la pintura: “Chris, tú ya no puedes pintar como antes, porque ya no eres el mismo”, le dijo acertadamente uno de sus profesores. En su lugar, ingresó al dibujo, a la tinta, a balbucear signos, a garabatear palabras o, como escribió el poeta peruano J.E. Eielson, a perseguir el mundo “en el fondo de un tintero / hasta llegar al fin de la escritura”. Pero para Yong-García no es el final sino el comienzo del establecimiento de su identidad como inmigrante.

Las herencias peruana y china del artista–herencia de ancestros que a su vez migraron hacia y dentro del Perú– están también en estos gestos gráficos. Gestos que ahora constituyen la primera pieza de una idea mucho más grande: Reimagining Immigration and Immigrants. En efecto, la exposición Words of an (Ink)migrant marca el inicio de este ambicioso proyecto artístico que se desarrollará en los próximos dos años. Reimagining Immigration and Immigrants prevé convocatorias a artistas, diseñadores, comunicadores, académicos y otros expertos de la ciudad de Nueva York con el objetivo de reconfigurar la percepción que se tiene de los migrantes promoviendo la empatía y la unidad. En el presente contexto de polarización, en el cual se ha satanizado la imagen del inmigrante con fines políticos, el proyecto de Chris Yong-García tiene urgente pertinencia.

José Chueca